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Europa evalúa las resistencias antimicrobianas en el transporte animal

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha publicado un dictamen científico que evalúa el riesgo de propagación de las resistencias a los antimicrobianos en cerdos, además de en otros animales como las aves de corral o los bovinos, durante el transporte, según un comunicado publicado por la EFSA en su website y difundido por medios sectoriales como Animal's Health. Las principales conclusiones del dictamen científico de l'EFSA son que se ha de evaluar el riesgo de propagación de la resistencia a los antimicrobianos (RAM) entre los cerdos durante el transporte entre las explotaciones o hacia los mataderos, así como entre las aves de corral y los bovinos.
 
PORCAT siempre ha reclamado que se facilite la implementación de centros de limpieza y desinfección por todo el territorio, en este caso el catalán, donde denuncia que faltan puntos de limpieza. Otro aspecto clave que defiende es que se faciliten nuevos distemas de desinfección más eficaces y que sean viables para los transportistas. 
 
De nuevo se vuelve a poner de manifiesto que algunas medidas que se consideran eficaces para reducir la transmisión de las bacterias resistentes durante el transporte de animales son minimizar la duración del transporte y limpiar a fondo los vehículos, equipos y espacios donde se cargan y descargan los animales, según informa la EFSA.
 
"A pesar de que los datos disponibles muestran una reducción del consumo de antibióticos en los últimos años, la resistencia a los antimicrobianos sigue siendo un problema acuciante de salud pública que debe ser abordado a nivel mundial y en todos los sectores", asegura Frank Verdonck, jefe de la Unidad de Peligros Biológicos y Salud y Bienestar Animal de la EFSA.

Al identificar los factores de riesgo, las medidas de mitigación y las necesidades de investigación relativas al transporte de animales, la evaluación de la EFSA supone un paso más en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos, basada en el principio 'One Health', que integra la evaluación de los riesgos para los animales y los seres humanos.

Además, es fundamental una organización adecuada del transporte, señala el dictamen, y cualquier medida que mejore la salud, el bienestar y la bioseguridad de los animales inmediatamente antes y durante el transporte es muy probable que reduzca el riesgo de transmisión de las resistencias antimicrobianas (RAM). Las conclusiones del dictamen complementan las recomendaciones recientemente publicadas por la EFSA para mejorar el bienestar de los animales durante el transporte y de las que también se hizo eco PORCAT.

Principales factores de riesgo de resistencia a antibióticos en el ganado 

La evaluación identifica la presencia de bacterias resistentes en los animales antes del transporte como uno de los principales factores de riesgo que contribuyen a la transmisión de la resistencia a los antimicrobianos. Otros factores de riesgo que contribuyen "casi con toda seguridad" a la transmisión, según la EFSA, son el aumento de la liberación de bacterias resistentes a través de las heces, la exposición a otros animales portadores, la higiene insuficiente de los vehículos y el equipo, y la duración del transporte.

Para la EFSA, los viajes largos que requieren descansos en centros de concentración y puestos de control se asocian a riesgos más elevados, debido a factores específicos como el contacto estrecho con animales de diferentes explotaciones, la contaminación ambiental y el estrés.

Las repercusiones de la evaluación de esta autoridad sanitaria europea van más allá de la salud y el bienestar de los animales, ya que muchas bacterias pueden transmitirse de los animales a las personas. "Cuando estas bacterias se vuelven resistentes a los antimicrobianos, el tratamiento eficaz de las enfermedades infecciosas en los seres humanos puede verse comprometido", advierten.

Por último, apuntan que "faltan estudios científicos específicos sobre la cuestión de la propagación de la RAM entre los animales durante el transporte. El dictamen señala varias lagunas en los datos y recomienda algunos ámbitos en los que debería centrarse la investigación". 

La evaluación fue solicitada por la Comisión de Medio Ambiente, Salud Pública y Seguridad Alimentaria (ENVI) del Parlamento Europeo en septiembre de 2021, tras los debates sobre el tema entre el Parlamento Europeo, la Comisión Europea y la EFSA.

Fuentes: EFSA, Animal's Health y PORCAT.

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