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Recomendaciones para prevenir la caudofagia en las granjas

La caudofagia es la manipulación dental que hace un cerdo de la cola de otro, con una intensidad suficiente como para provocarle la pérdida de pelo, heridas leves o incluso pérdida de tejido.

Este comportamiento no es apropiado en la especie porcina y acontece cuando los animales no pueden desarrollar su conducta exploratoria, bajo las condiciones de producción intensiva.

Puede provocar consecuencias en los animales como:

- Dolor y sufrimiento

- Pérdidas económicas por:

  • Disminución del crecimiento medio diario.
  • Lesiones inflamatorias y purulentas que pueden migrar por el cuerpo del animal a través de la columna vertebral y pueden provocar "declaraciones de no aptitud para el consumo humano parciales o totales" de las canales de los animales afectados.

El DARP, junto con el IRTA, ha elaborado una ficha técnica para la prevención de la caudofagia en granjas porcinas con el objetivo de criar cerdos con las colas intactas y controlar el riesgo de un brote de caudofagia.

La ficha explica en qué consiste este fenómeno y analiza las causas y el proceso de la caudofagia. También explica qué hacer ante un brote y qué medidas se pueden tomar para prevenirlo, a través de una completa tabla de indicadores.

El documento también muestra la importancia de implementar un sistema de evaluación de riesgos como una herramienta preventiva específica para el control de la caudofagia.

Dinamarca, un país líder en la prevención de la caudofagia

En Dinamarca se ha puesto en marcha una serie de medidas para evitar la caudofagia que de momento están funcionando realmente bien, según explica el veterinario danés, Michael Agerley, en una entrevista concedida a PORCAT.

El pequeño país escandinavo está apostando por incluir altos niveles de fosfato en los alimentos de los animales, así como establecer una correcta ventilación en las granjas. El veterinario danés recomienda que los animales tengan acceso libre al agua y al alimento y que los cerdos dispongan del espacio suficiente como para poder moverse sin problemas. También es importante que los cerdos estén sanos - libres de enfermedades como el PRRS y el Circovirus (PCV2) y de infecciones como las úlceras gástricas-, para evitar riesgos de mordedura de cola.

PORCAT participa en un estudio sobre caudofagia

La Asociación Catalana de Productores de Porcino forma parte del Grupo Operativo encargado de buscar alternativas para reducir la caudofagia en las explotaciones. El Grupo, que está coordinado por INNOVACC (Asociación Catalana de Innovación del sector cárnico porcino), pretende estudiar diversos efectos como el enriquecimiento ambiental, la alimentación o la calidad del aire. Sin embargo, otros factores como la genética o la granja también afectan la aparición de la caudofagia.

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